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加拿大发现40亿年前微生物化石 或佐证外星生命
2017-03-14 | 编辑: | 【

  

  加拿大发现40亿年前微生物化石,或佐证外星生命

(化石网报道)据财新网(记者 苑苏文 实习记者 吴美微):天地玄黄,宇宙洪荒。45亿年前地球诞生时,漫山遍野的火山喷发和滚烫的岩浆,与古书中的场景并无二致。又过了几亿年,这颗炙热的星球温度才慢慢下降,地核和稀薄的大气逐渐形成。这段时间,被地质学家看做“地狱时代”。

  彼时,太阳系刚形成不久,地球的兄弟火星也正在进行类似的演变。21世纪,人类探测器“好奇号”登陆火星,好奇号的探测结果表明,40多亿年前的火星拥有与当时地球相似的气候,后来还出现了海洋与河流。

  生命物质可以离开氧气生存,但绝不能离开水。因此,科学家认为,水的存在代表了生命的踪迹。那么,如果能够证明40亿年前地球存在生命,是否意味着当时类似地球的火星上也有生命?

  最近,外国科学家发表研究,称果真发现了“地狱时代”的生命。地质学专家告诉财新记者,这不止佐证了外星人猜想,也让人们离揭示生命起源更近了一步。

  最古老微生物出现在加拿大

  3月1日,《自然》杂志在线发表文章指出,由伦敦、美国和挪威等国的地质和古生物学家组成的团队,在加拿大魁北克地区发现了一些距今37.7亿年至42.8亿年的细菌化石,这是迄今已知最古老的生命证据

  据了解,加拿大魁北克的岩石含有大量赤铁矿,形成化石的微生物仅仅是人类头发丝的十分之一粗,并以铁为食物。

  这意味着,这些微生物就诞生在地狱时代,当时,恶劣气候和来自小行星的碰撞看起来并不适合生命的存在。

  据西班牙《国家报》报道,参与这项研究的伦敦学院大学科学家马修•多德表示,这项发现对生命是在地球诞生后不久,萌芽于深海热喷口的理论提供了支持。这也与此前发现的一些距今37亿年的微生物相吻合。

  微生物被发现的地带包含了地质学领域已知的最古老的沉积岩,而这些沉积岩是一个富含放射性铁的深海热液喷口的一部分。很多科学家认为,这些能源和矿产丰富的地方,孕育了40亿年前地球上最初的生命形式。

  生命迅速萌发

  此次发现同时还意味着,地球形成后几亿年间,就出现了生命的形式。几亿年在进化长河中并不漫长。

  “生命体的一个细胞,结构都很复杂,那么是如何从简单的碳、氢、氧组装成了如今复杂的生命体呢,这个生命起源的过程人类始终不知道?”西北大学地质学系教授华洪用“垃圾箱”比喻40多亿年前的环境说,“就好比垃圾堆里有一对螺丝帽零件,乱七八糟的,突然,他们自动组装成了一台汽车。”

  地球生物或许并不孤独。1974、1976年,美国科学家在南极发现的陨石,找到了6种非生物来源的氨基酸,氨基酸是构成蛋白质的基本单位,而蛋白质可构成生命体。

  但仍然难以证实是“天外来客”为地球带来了生命。不过,华洪指出,近40亿岁的微生物化石的发现,证明从无机物到生命的进化速度是非常快的。“只花了几亿年就进化出了生命,并不像人们以前认为的那么复杂、漫长。”

  除了对生命从无到有的追问,华洪认为,生物从低等到高等的发展的证据也有待地质学家去寻找。“这个大千繁杂的世界是什么时候开始出现的,是怎么一步步发展起来的,都存在研究的意义。”

加拿大发现40亿年前微生物化石 或佐证外星生命

加拿大发现40亿年前微生物化石 或佐证外星生命.jpg







 
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