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【现代快报】5.18亿年前海底“毛毛虫”长啥样?个头不大满身盔甲
2017-11-30 | 编辑: | 【

2017年11月30日 来源:现代快报

  现代快报讯(记者 胡玉梅 见习记者 韩雨霁 实习生 蒋雪蕾)幽深的海洋中,一群身着“盔甲”,全身布满甲壳的微型“毛毛虫”趴伏在海底,它们默默啃着身下的菌、藻,等到周身的食物都吃完了,再往下一个觅食点挪去……这是5.18亿年前,海洋中发生的一幕。这个微型“毛毛虫”真实名字叫:长形黎镰虫。

  

 

  近日,中国科学院南京地质古生物研究所研究员赵方臣与英国杜伦大学Martin Smith博士等人联合发布了一项关于长形黎镰虫的研究,揭示了此类生物在寒武纪大爆发时期身体造型的复杂多样性,为担轮动物类群的起源和多样性研究提供了新的材料和思路。现代快报记者了解到,该研究于近日在线发表在了英国自然出版集团《科学报告》上。

  

 

  两次巧合,发现了来自中国的长形黎镰虫完整标本

  从古至今,地球上的动物门类始终处于一个不断演化的过程,一些原始物种也许还没来得及在地球上留下痕迹,就已经迅速灭绝,但它们作为生物进化这棵大树的“根”,却是研究物种起源和内部各类群之间系统演化关系的重要线索,有着不可替代的作用。

  因此,利用化石证据补齐早期的动物门类信息,成了业内共同努力的方向,也是赵方臣所在团队的日常工作之一。

  “这两块化石,一块是2015年,我们在云南澄江县帽天山考察,无意中‘敲’到的;另一块是2016年一位古生物爱好者在昆明呈贡发现后,转送给我们进行研究的。”赵方臣告诉现代快报记者。

  拿到化石,赵方臣对化石进行了仔细的研究。先是对化石进行观察,而后给化石做“CT”……进行过一系列的分析研究,赵方臣团队最终确定,这两块化石上的小动物是来自5.18亿年前的长形黎镰虫。“较为完整的长形黎镰虫化石此前只在加拿大和美国的博物馆收藏,而且化石数量不超过10块。”赵方臣说,在中国发现比较完整的长形黎镰虫化石还是首次。

  5.18亿年前,海底微型“毛毛虫”视力模糊

  5.18亿年前,云南澄江帽天山一片汪洋,太阳暖暖地照着,海底并不安宁。不足指甲盖大小的长形黎镰虫,三两结伴,它们满身鳞甲、身体两侧排满弯刺,由于身体太小,加上视力模糊,它们默默地吃着身下的菌类和藻类,一直到身边的食物都吃完了,再挪动身体,寻找新的觅食点。

  这便是长形黎镰虫的“日常生活”。赵方臣说,尽管5.18亿年前,和长形黎镰虫一起生活的还有大个子奇虾和灰姑娘虫。灰姑娘虫有2000多只小眼,每一个小眼都独立工作,可以270度观察周边环境,是“好视力”;而奇虾个头超大,体长2米多,是当时的海洋霸主;相比之下,长形黎镰虫最“弱小”,不仅身体小,而且是“弱视”,只靠身上的感光细胞,朦胧感觉身边的世界。

  赵方臣说,长形黎镰虫身体特别小,平均大小只有1.5厘米——2厘米左右,所以,它们不是不是海中的“猎食者”,而是被捕食者,靠吃菌类、藻类维持自身饮食供给。。它们往往在一个地方趴着,实在要运动,就会像“蜗牛”一样,慢慢爬行。

  没有后代,已经灭绝了

  解决了自身的饮食问题,还必须保护自己避免成为别人的食物,于是满身的鳞甲就起到了很好的防御作用。“正是因为这种自我防御,使它们得以繁殖,并给后人在其自然灭绝后,用化石的形式认识它们提供了可能。”赵方臣说。

  但是伴随生物的演化,长形黎镰虫还是灭绝了。“它们属于自然灭绝赵方臣说,长形黎镰虫在地球上生活了1300万年,但在历史长河中,依然是昙花一现。

  赵方臣介绍说,长形黎镰虫没有直系亲属生活到现在,古生物学家们推测和长形黎镰虫有亲缘关系的是碗组动物和软体动物。








 
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