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【中国科学报】缅甸琥珀揭示中生代苏铁甲虫传粉模式
2018-08-20 | 编辑: | 【

2018年8月20日 来源:中国科学报

  

  白垩纪中期喜苏铁白垩似扁甲的生态复原图

  本报讯 苏铁类植物(俗称铁树)是一类古老而独特的裸子植物。苏铁在中生代中晚期的陆地生态系统中占据主导地位。近日,通过对缅甸琥珀中大量的甲虫化石进行系统研究,中国科学院南京地质古生物研究所现代陆地生态系统起源与早期演化研究团队发现了一类独特的扁甲类昆虫和它所取食的聚集成簇的苏铁花粉。这一发现揭示了中生代苏铁甲虫传粉模式。该研究于8月16日在线发表于《当代生物学》(Current Biology),南京古生物所副研究员蔡晨阳是第一作者。

  尽管苏铁类植物化石在中生代地层中丰富多样,人们对苏铁类植物传粉模式的起源和早期演化却知之甚少,尤其是有助于阐释铁树传粉演化历史的直接化石证据极其罕见。蔡晨阳告诉《中国科学报》记者:“综合对比现代不同大陆上这类甲虫与铁树的传粉关系,我们的发现证明了甲虫与苏铁之间传粉关系的建立不晚于侏罗纪早期,远早于被子植物及其传粉者的起源和兴盛。”

  目前,苏铁目植物种类不多,但是它们起源很早,可以追溯到二叠纪。与现生松柏类、银杏类等风媒裸子植物不同,自然状态下苏铁的传粉和繁殖需要昆虫协助完成,即苏铁是一类严格的虫媒裸子植物,传粉者主要包括多种甲虫(鞘翅目)和一些蓟马(缨翅目)。

  近几年,南京古生物所研究员黄迪颖和蔡晨阳对大量缅甸琥珀昆虫化石进行系统的收集和研究,并与德国、美国同行以及上海师范大学等合作,发现一个形态特化的澳洲蕈甲科的甲虫新属种,并在这枚标本中发现许多聚集成簇的苏铁花粉。

  通过功能形态学、支序系统学和生物地理学等多学科综合研究,科研团队证明了缅甸琥珀中新发现的甲虫与苏铁花粉代表了一种古老的裸子植物传粉模式,并认为这种模式起源不晚于侏罗纪早期,并一直延续至今。

  黄迪颖表示:“这项研究对认识中生代陆地生态系统中裸子植物与昆虫的协同演化关系具有重要意义。”(沈春蕾

  相关论文信息:DOI: 10.1016/j.cub.2018.06.036

《中国科学报》 (2018-08-20 第5版 创新周刊)








 
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